Off White Blog
Een exclusief interview met Julien Tornare

Een exclusief interview met Julien Tornare

Augustus 8, 2022

Dhr. Julien Tornare, CEO van Zenith

Er is lef voor nodig om te balanceren op de sashimi-mesrand van wat mogelijk is in de horologie, en dat is wat Zenith al een paar jaar doet. Nou, om eerlijk te zijn, het is meer dan een paar jaar geleden, maar Zenith is een van die horlogemerken waar het echt ingewikkeld is, op die beroemde Facebook-status.

Onlangs beloofde de fabricage een revolutie in de mechanische uurwerken - niet ongebruikelijk in de Zwitserse uurwerken. Zenith heeft zelfs een gedurfde mantra aangenomen onder de magnetische leiding van Jean-Claude Biver: The future of tradition. Veel horlogemerken durven het gesprek te voeren, maar de meeste lopen gewoon rustig weg van de schijnwerpers. Het is de verdienste dat Zenith zijn motto en beloften heeft waargemaakt en de eerste nieuwe mechanische echappement heeft geleverd sinds Christiaan Huygens de balansveer in de 17e eeuw ontwikkelde.


Toonaangevend is CEO Julien Tornare, een man die we meerdere keren hebben ontmoet sinds hij in 2017 het stokje van Biver overnam. Bij deze gelegenheid was hij in de stad om de 50e verjaardag van het El Primero-kaliber te vieren, waarvoor Zenith een groot feest organiseerde. en hield een tentoonstelling genaamd "A Star Through Time" die zowel het publiek als de kenners boeide. Dergelijke tentoonstellingen in Ngee Ann City zijn van vitaal belang om het publiek kennis te laten maken met de innerlijke werking van horlogemerken. We spraken met Tornare op de locatie en checkten in op een paar zaken die we eerder hadden besproken.

Met betrekking tot de slogan heeft Zenith een paar keer naar de toekomst van de horlogemaker gekeken - je zou zelfs kunnen kijken naar Charlie Vermot die de El Primero-uitrusting verbergt als een voorbeeld van vooruitdenken. Hoe herinnert Zenith de wereld aan deze unieke erfenis?

Het is erg belangrijk om het te laten zien op een manier die je kunt ervaren, zoals op onze tentoonstelling; net zoals we het bij onze productie zouden zien (in Le Locle in Zwitserland). Je kunt het verleden, het heden en de toekomst zien! Ik had het geluk (in 2018) dat ik aan één tafel acht mensen bij me had die aan de El Primero werkten; de jongste werd geboren in 1945, de oudste in 1933. Ze vertelden me zoveel verhalen over het maken van de beweging; over werken bij Zenith op dat moment. Weet je, ze hadden toen al die start-up spirit. Ik realiseerde me dat ze toen al de geest van innovatie en creativiteit hadden.

Charlie Vermot


Dit is wat we vandaag doen met de Defy 21 en de uitvinder; om mensen te laten zien dat we innoveren en dat we creatief zijn. Het is onze missie, niet alleen vanwege ons verleden, want alleen het verleden herhalen zou een vergissing zijn. Nee, het is omdat wat mensen vandaag zoeken een dynamisch product is. Het is super belangrijk om in gedachten te houden dat het publiek innovatie wil.

En dat is iets wat je vandaag hebt in de Zenith Inventor, met de geweldige Zenith Oscillator.

We moeten de industrie voeden om vooruitgang te boeken. De nieuwe generatie wil horloges kopen van dynamische bedrijven. Ik ben er sterk van overtuigd dat de millennials, zoals ze bekend zijn, niet dezelfde horloges willen als hun ouders - als ze dat doen, zullen ze vintage kopen, maar dat is een ander verhaal. Ze willen horloges gemaakt in de 21e eeuw voor de 21e eeuw.

Terugkomend op wat u eerder zei, over ondernemerschap, is dat iets duidelijks in de Zenith-fabricage van de 21e eeuw?

Ja, maar het is niet genoeg om het te zeggen. Je moet de start-up spirit overal in het bedrijf toepassen. Het is niet voldoende om het alleen in de horloges uit te drukken; je kunt (de start-up spirit) niet bereiken door alleen horloges te maken voor de 21e eeuw. We proberen om 360 graden innovatief te zijn. Toen ik het bijvoorbeeld in 2017 overnam, vertelde ik mijn team dat als ze hun bonussen willen ontvangen - wat de prestaties van het bedrijf ook mochten zijn - ze me moeten laten zien dat ze vijf innovatieve ideeën hebben geïmplementeerd. Dit gold voor financiën, human resources - alles eigenlijk. Dit is onderdeel van hoe we (de ondernemersgeest toepassen) in het hele bedrijf om verandering tot stand te brengen. Een voorbeeld hiervan is toen we de productie openstelden voor openbare bezoeken - we waren de eersten die dat deden. Een ander aspect is de samenwerking met Bamford - we waren de eersten die het officieel maakten.


Sommige gereedschappen die zijn gebruikt om de originele El Primero te maken, die door Charlie Vermot verborgen waren

Ik organiseer maandelijkse ontbijtbijeenkomsten met mensen die die maand hun verjaardag vieren - ik vraag hen om met nieuwe ideeën te komen, suggesties voor dingen die we beter kunnen doen. Al deze zaken brengen ons dichter bij het worden van een (ondernemend bedrijf). We zijn er nog niet - Zwitserse mensen staan ​​bekend om hun weerstand tegen verandering en zijn een beetje traag in beweging ... Ik kan dit zeggen omdat ik Zwitser ben (lacht). Maar we hebben zeker een lange weg afgelegd sinds ik aan boord kwam.

U vertelde ons eerder dat u het aantal referenties (SKU's) in het assortiment wilde verminderen. Hoe gaat dat?

Toen ik aankwam, waren we op 178 SKU's, een daling van 850 in het tijdperk van (pre-Great Recession CEO Thierry Nataf). Ik wil het terugbrengen tot 100 en we zijn er bijna.

Denk je dat er een beste manier is om vooruit te komen? Voor een bedrijf als Zenith.

Nee, ik denk het niet; het hangt natuurlijk af van het soort bedrijf. Waar ik van overtuigd ben, is dat als je geschiedenis hebt, je erop moet bouwen. Je moet bedenken wie je bent en wat je hebt gedaan. Authenticiteit is belangrijk.Het is een vergissing te denken dat de huidige (jongere generatie) alleen geïnteresseerd is in beroemdheden, marketing en dit soort dingen. Nee, mensen willen de inhoud achter het merk begrijpen; ze willen weten of de prijs juist is omdat ze daar gevoelig voor zijn. We moeten dus authentiek blijven. Ik ben erg trots om te zeggen dat 100% van onze horloges Zenith-fabricagebewegingen hebben, en ik denk dat we daar meer over moeten communiceren. Er zijn misschien vijf merken in de hele branche die dat kunnen zeggen.

Het is een vergissing te denken dat de huidige (jongere) generatie alleen geïnteresseerd is in beroemdheden en marketingstunts. Nee, mensen willen de inhoud achter het merk begrijpen

Aan de andere kant (met betrekking tot de geschiedenis en er trouw aan zijn) betekent niet alleen dat je een geschiedenis hebt, niet dat je die moet herhalen. Je moet jezelf op een eigentijdse manier uitdrukken - niet alleen in de horloges, maar ook in het bedrijf, zoals ik al zei. Dit gebeurt niet zo vaak in (Zwitserse) uurwerken omdat je twee groepen vindt: degenen die dicht bij hun roots blijven, hun verleden herscheppen, te bang om verder te gaan met hun geschiedenis. Dan heb je nieuwere merken, die zo'n geschiedenis niet hebben, dus ze doen alle gekke dingen die ze willen. Ik begrijp niet waarom Zenith niet beide kan doen (voor de goede orde trouwt Zenith al met erfgoedstukken zoals de A384 met de futuristische Defy 21).

Heeft Zenith verzamelaars gevonden die zijn verhuisd van het gewoon leuk vinden van het merk naar het willen kopen van de horloges?

Ik kan je niet vertellen dat we alles hebben gedaan (verzamelaars enthousiast maken om Zenith-horloges te kopen); we hebben er een deel van gedaan. Het bedrijf groeit voor ons (wat we aan de cijfers zien) en er is veel positieve feedback. We gaan de goede kant op. Zelfs in een tentoonstelling als deze (verwijzend naar de Zenith-tentoonstelling in Ngee Ann City), in de manier waarop de informatie bij de eindklant terechtkomt, komen we daar, maar het kost tijd. Jean-Claude Biver, die bekend staat om veel geweldige dingen, maar geduld is er niet een van - zelfs hij vertelde me dat ik geduld moet hebben omdat het hem 10 jaar kostte om Hublot te positioneren waar het is. Elke dag focus ik me op het doen van de juiste dingen, zodat we kunnen komen waar we willen zijn. Het zou heel arrogant zijn om te zeggen (missie geslaagd), maar ik voel dat we de goede kant opgaan.

Eerder zei u al dat het uw taak is om een ​​pictogram te maken en dat Defy 21 dat pictogram was. Hoe gaat dat?

De Defy-lijn wordt iconisch. Twee jaar geleden bestond het niet eens, maar nu is het bijna de helft van onze verkoop. Op dit moment is de historische A384 de etalage voor onze innovatieve geest, creativiteit en erfgoed, geïnspireerd door een case uit ons verleden. We hebben er natuurlijk aan gewerkt om het heel eigentijds te maken. De Defy-lijn moet daar ook komen; tussen het zijn van een zeer goede zakelijke performer en een icoon, kost het tijd. Maar dit is waar we naar streven.

Zenith Deft Inventor

Hoe zit het met de Defy Inventor? Zou dat een iconisch horloge kunnen zijn, zelfs als het in de toekomst zal evolueren?

Dit is erg moeilijk te voorspellen! Zelfs de beste en meest deskundige geesten in de horlogehandel hebben niet veel succes gehad met het voorspellen van iconen (lacht). Laten we niet vergeten dat toen de El Primero debuteerde, deze super eigentijds was. Dat gezegd hebbende, waarom niet? De Defy Inventor heeft alle elementen. Het is visueel omdat pictogrammen niet alleen technisch kunnen zijn (of verborgen technische voordelen hebben). Mensen vertellen ons dat het een cool horloge is omdat je er gewoon naar moet kijken om te zien - je hebt geen 20 minuten nodig om uit te leggen over de complicatie.

Vandaag zien we een gekke vraag naar bepaalde stalen sporthorloges. Hoe spreken dit soort trends tot echte veranderingen in de eetlust van mensen voor horloges?

Er is een trend naar eigentijdse styling, zou ik zeggen. Merken die erfgoedstyling in één lijn hebben en een andere lijn die moderner is qua styling, het is de eigentijdse die marktaandeel wint. Zelfs de bredere markt denkt van wel, omdat ik net een zeer deskundige (Singapore) winkelier heb ontmoet die me vertelde dat de trend voor vintage horloges al voorbij is; gelukkig hebben we Defy! Natuurlijk zijn onze Pilot-horloges nog steeds vintage, dus daar zullen we aan moeten werken. Ik vind het belangrijk om te laten zien dat we werken in de richting van eigentijdse styling.

Zenith El Primero Chronomaster

Hoe denk je dat verzamelaars zullen reageren?

Ik wil de verzamelaars niet kwetsen. We hebben geen enkel negatief woord gehoord over de nieuwe horloges die we maken, dat wat we doen niet "Zenith" is - oké, ik ben daar een beetje grappig omdat er natuurlijk enkele puristen zijn die zo conservatief zijn! Als ik alleen naar hen luisterde, herhaalde Zenith alleen het verleden, wat verkeerd zou zijn. Dat gezegd hebbende, is de Chronomaster, die in het verleden veel gekke elementen heeft gehad (allerlei vormen en maten), een eerbetoon aan de El Primero, de originele El Primero. We hebben natuurlijk enorm veel succes gehad met opwekkingen; het is niet alleen omdat dit limited editions zijn. Via de Chronomaster blijft Zenith op een manier verbonden met wat we oorspronkelijk met de El Primero hadden gedaan.

Laten we het even hebben over de Zenith Elite-collectie! Iedereen heeft vandaag een klassiek horloge en het horloge dat we hebben is leuk, maar ik wil teruggaan naar iets dunner, met mooie nokken, met meer waarde in de wijzerplaat. De Elite is een super elegant horloge voor een normale prijs, en dit komt volgend jaar. Je zult zien! Dus met de Elite en de Chronomaster heb je een soort verbinding - een logische brug - tussen wie we waren en (wie we zijn) met onze ambitie om in de 21e eeuw met beide benen te staan.Tegelijkertijd blijven we trouw aan wie we zijn - weet je toen ik lid werd, vroeg meneer Biver me of ik een smartwatch wilde maken, en ik zei nee. Andere merken doen dit al goed, en het is niet Zenith; Ik ga geen materialen mengen omdat we een zustermerk hebben dat dit perfect doet, en het is geen Zenith.


Exclusive interview with Julien Tornare, CEO of Zenith Watches at Baselworld 2018 (Augustus 2022).


Verwante Artikelen