Off White Blog
Ervaar de rijke diversiteit en kunst van Siem Reap in 3 dagen

Ervaar de rijke diversiteit en kunst van Siem Reap in 3 dagen

Juli- 6, 2020

Het leven in Frans Indochina zag de groeiende interculturele bestuiving tussen Laos, Vietnam en Cambodja.

In deze tijd van moderne hypergevoeligheid is kolonialisme een onderwerp dat vaak wordt besproken met de lenzen negativiteit en uitbuiting. Dat gezegd hebbende, in zeldzame gevallen zou het lot samenspannen en licht werpen in de duisternis; als het om Cambodja gaat, was het Franse kolonialisme het enige dat de rijke geschiedenis en culturele diversiteit van het 19e-eeuwse Cambodja levend hield toen Frankrijk het koninkrijk als protectoraat vestigde.

In de 19e eeuw was het koninkrijk teruggebracht tot een vazalstaat, met westelijke provincies waaronder Angkor door Siam geannexeerd onder koning Rattanakosin, terwijl de groeiende Vietnamese Nguyen-dynastie de oostelijke regio's van Cambodja bedreigde. Sinds de jaren 1800 was het Mekong-stroomgebied een proxy-slagveld tussen Vietnam en Siam (nu Thailand), bezetten Vietnamese troepen Cambodja gedurende meerdere jaren, en toen Thaise troepen de Cambodjanen te hulp schoten, werd het koninkrijk een slagveld.


De Cambodjaanse koning Norodom wordt gevierd vanwege zijn slimme besluit om het Franse bestuur in het koninkrijk uit te nodigen

De Cambodjaanse koning Norodom, geconfronteerd met de dreiging van het verlies van een soeverein Cambodja en de opsplitsing van het koninkrijk in Vietnamese en Thaise zeggenschap, verzocht in 1867 om de oprichting van een Frans protectoraat. Overleven door de hegemonie van zijn buren in te ruilen voor afhankelijkheid van Frankrijk kan worden betwist dat de opname van het koninkrijk in Frans-Indochina de structuur van de moderne Cambodjaanse politiek voor altijd heeft veranderd, maar zelfs de strengste critici zijn het erover eens dat er zonder Franse tussenkomst vandaag de dag geen Cambodja zou zijn. Hoewel dit allemaal onderwerpen zijn die het waard zijn om verder te worden besproken (en een ander essay), is deze achtergrond nodig voor de context en een vollediger ervaring van de ontluikende toeristische bestemming van Zuidoost-Azië - Siem Reap.

3 dagen in Siem Reap geeft OFFWHITEBLOG een ervaring van de rijke diversiteit en kunst van Zuidoost-Azië

In wat waarschijnlijk een apocrief verhaal zal zijn, ontleent Siem Reap zijn naam aan de Khmer-term voor 'nederlaag van Siam' (siem in Khmer), verwijzend naar het eeuwenoude conflict tussen de Siamezen en de Khmer-koninkrijken toen Siem Reap herhaaldelijk van eigenaar veranderde. Na een half millennium van conflicten te hebben doorstaan, hield de opname in Frans-Indochina de stad grotendeels in leven, zelfs als ze economisch verwoest was. Vandaar dat het moderne Siem Reap een samenvloeiing van Myanmarese, Thaise, Vietnamese en Franse invloeden heeft, toegevoegd aan zijn eigen Khmer-erfgoed, zelden krijgt men invloed op een dergelijke fusie.


Hoe Siem Reap in 3 dagen te ervaren

Zie de tempels. In 1794 voegde Thailand twee Cambodjaanse provincies toe, Battambang en Siem Reap. De eerste was landbouwkundig welvarend, maar de tweede huisvestte de 'onontdekte' ruïnes van Angkor. Met een oppervlakte van 162,6 hectare is Angkor Wat het grootste religieuze monument ter wereld. Eeuwenlang is het van religieuze overtuiging veranderd, afhankelijk van welk koninkrijk de controle had, van hindoeïstisch tot boeddhistisch en terug, Angkor Wat in Cambodja is een onveranderlijk symbool gebleven voor het koninkrijk. Gelegen in de hoge klassieke stijl van de Khmer-architectuur, is het het nationale symbool van de natie geworden.

Een van deze tempels, een rivaal van die van Salomo, en gebouwd door een of andere oude Michelangelo, zou een eervolle plaats kunnen innemen naast onze mooiste gebouwen. Het is groter dan alles wat Griekenland of Rome ons heeft nagelaten, en het vormt een triest contrast met de staat van barbarij waarin de natie nu is ondergedompeld - de Franse natuuronderzoeker en ontdekkingsreiziger Henri Mouhot


Dag 1: Bezoek Angkor Wat en de naburige tempels

Angkor Wat combineert twee kernfundamenten van de Khmer-tempelarchitectuur: de tempelberg en de tempel met de latere galerijen, en is de belangrijkste toeristische bestemming van Cambodja, op slechts 7 km van OFFWHITEBLOG's favoriete designerhotel, The Aviary. Hoewel een zonsopkomsttour vaak de beste manier is om je tempelverkenningen te starten, is er om 4 uur 's ochtends een wake-up call nodig waarbij het ontbijt haastig wordt genuttigd in de lobby van het hotel (aangezien ontbijtservice meestal niet beschikbaar is in de vroege uurtjes van de ochtend) of wordt gegeten in doorvoer in de tourbus, een nog ellendige ervaring. In plaats daarvan kunt u kiezen voor een zonsondergangsexpeditie waarbij u later op de ochtend vertrekt met als bijkomend voordeel dat er minder drukte is en dat mensen uw perfectie in de weg staangram.

Effectief herontdekt door de Franse natuuronderzoeker en ontdekkingsreiziger Henri Mouhot, is Angkor Wat adembenemend in zijn omvang en architectuur en hartverscheurend in zijn erfgoed en geschiedenis. Overal op het terrein zijn gebroken relikwieën en onleesbaar houtsnijwerk en sculpturen van hindoeïstische en boeddhistische goden herinneringen aan eeuwen van conflicten - eerst van oorlogszuchtige koninkrijken en later van interne dictaturen. Desalniettemin vergist Mouhot zich niet in zijn oordeel dat het 'de tempel van Salomo en groter is dan alles wat door Griekenland of Rome is achtergelaten'.

Ontheiligde beelden, hetzij door religieuze fanatici van rivalen of door Khmer-dictators. Angkor Wat wordt al 500 jaar geteisterd

In 1898 besloten de Fransen aanzienlijke middelen te besteden aan het behoud van Angkor, het herstel werd na de onafhankelijkheid voortgezet, maar werd onderbroken door de Cambodjaanse burgeroorlog en de controle van de Rode Khmer in de jaren zeventig en tachtig, toen het meeste werk ongedaan werd gemaakt door uitwisseling van geweerschoten rond de ruïnes of de kunstdieven die de tempels na het conflict overvielen. Angkor Wat is zo'n grote bron van nationale trots dat het sinds de introductie van de eerste versie in 1863 deel uitmaakt van de Cambodjaanse nationale vlaggen.

Zo mooi en majestueus was de artistieke erfenis van Angkor Wat en andere Khmer-monumenten in de regio Angkor dat toen Frankrijk Cambodja als protectoraat adopteerde, een van de eerste opdrachten de invasie van Siam was om de controle over de ruïnes weer in handen te nemen. Het werd uiteindelijk een UNESCO-werelderfgoed in 1992.Gezien zijn prominente positie in de culturele en artistieke erfenis van Siem Reap, is Angkor Wat vaak het begin en het einde van een daglange tempeltour door het gebied.

Een andere iconische tempel is Ta Prohm, vol met wortels, ook wel bekend als de Tomb Raider-tempel, omdat het de mystieke achtergrond vormde voor de Hollywood-productie van 2001. Lara Croft's verkenning van Ta Prohm betrad de eens zo obscure tempel in het popculturele bewustzijn, verstevigde de ruïnes als een andere iconische toeristische attractie naast Angkor Wat en hielp miljoenen bezoekers naar Cambodja te lokken. Instagram onder de 'boom' vereeuwigd door de scène van Angelina Jolie is sindsdien uitgegroeid tot een parcours voor meer dan een miljoen Instagram-foto's.

Een typische tempeltour door de regio Angkor duurt afhankelijk van het weer 1 tot 2 dagen, maar OFFWHITEBLOG stelt dat er slechts 3 tempels van belang zijn: de belangrijkste is Angkor Wat, de koning van het archeologische park van Angkor, gevolgd door Ta Prohm voor de sfeer en cameravriendelijkheid en tot slot Angkor en Bayon. Een tweedaagse tempeltour is overdreven - voor niet-autochtonen maakt het bezoeken van meer dan 4 tempels elk niet van elkaar te onderscheiden.

Siem Reap Pub Street

Dag 2: The Markets of Siem Reap

Verder benadrukkend het 'Zuidoost-Aziatische culturele kruispunt'-karakter van Siem Reap, is het geen toeval dat de Chinees-Maleis, Pasar (巴刹) en de Khmer Phsar alle middelen markt. En als de lokale bevolking 'markt' zegt, impliceren ze geen Angelsaksisch perspectief van fruit, groenten en producten, op de meeste ontwikkelingsmarkten in Oost-Azië kun je alles kopen, van vlees tot motoronderdelen, fruit tot mode, dvd's en zelfs thuis decor.

Er zijn koopjes te doen, alleen als je inderdaad KOOPJE doet. Bijna twee decennia van groeiende toeristenaantallen hebben geleid tot een vervelende verkooptactiek waarbij de eerste aangeboden prijs altijd een poging is om winst te zoeken bij onoplettende reizigers en naïeve toeristen. Ons advies? Wat ze ook aanbieden, bied een halve of een kwartier aan en ga dan van daaruit. Dat gezegd hebbende, knock-offs genoeg, dus pas op voor de koper.

Siem Reap Angkor Night Market

De eerste avondmarkt In Cambodja wordt de Angkor Night Market geüpgraded, maar is nog steeds open. De ingangen zijn verschoven, wanneer je aankomt vanuit Sivutha, ga je naar links en je ziet dan (ingang A) Hier vind je de nieuwe Island Bar aan de voorkant samen met het Kroma House, waarachter je CoCo House en vele kraampjes zult zien een brede selectie van lokale goederen en handgemaakte (meestal) souvenirs, tot aan de achterkant waar u Baray Spa kunt vinden en kunt genieten van een massage. Dat gezegd hebbende, sommige souvenirs zijn niet inheems in Cambodja en alleen volkse facsimile's van fabrieken in China, dus de kans bestaat dat je niet echt een stukje Khmer-cultuur mee naar huis neemt, maar je ondersteunt op zijn minst het levensonderhoud van een volk dat meer dan 500 jaar historische pech heeft doorstaan. Klop ook niet op de kraampjes met massages van een uur en een half uur per dag, hoewel de vaardigheidsniveaus variëren, het geluk van de trekking dicteert dat je in ten minste 50% van de tijd een echt solide veteranenmasseuse krijgt.

Vertel de tuk tuk-chauffeur: Stung Thmey Village, Sankat Svay Dangkum

Phsar Chas of oude markt is gericht op de lokale bevolking (en toeristen), dus afhankelijk van de kraam die u bezoekt, zullen de openingsprijzen enorm variëren, vooral als het gaat om vintage horloges en sieraden. Hoewel de lokale bevolking hier vaak hun producten haalt, is de markt populair geworden bij toeristen en als gevolg daarvan kun je allerlei soorten zilverwerk, zijde, houtsnijwerk, steengravures, Boeddha's, schilderijen, wrijvingen, bankbiljetten en munten vinden, en als je er bent om te reizen met een vrouwelijke metgezel, aantrekkelijk ontworpen geweven rotan tassen en clutches.


Het biedt ook een verscheidenheid aan Cambodjaanse gerechten, van eetkraampjes met een verscheidenheid aan rijst, gedroogde vis en varkensworstjes, groenten en fruit, en Cambodjaans Prahok, een soort gefermenteerde vispasta die uniek is voor de Khmer-keuken. Hints van Frans kolonialisme zijn nog steeds te zien in kraampjes en eetgelegenheden aan de rand van de markt die croissants, baguettes en gekruide kikkers verkopen. Coole cadeaus daarvoorchef kokin je leven misschien genieten van de verschillende Khmer-soepen, kruiden, rode chiliplakken en gemengde noten.

Aan de oude markt zijn allerlei Franse of Euro-fusion-cafés te vinden, hoewel de steeds meer geanimeerde aangrenzende straten met hipster-gewrichten en apotheken met airconditioning nog steeds worden onderbroken door eetgelegenheden en restaurants die authentieke Khmer-Cambodjaanse gerechten verkopen die niet verbasterd zijn naar Angelsaksisch paletten, dus uw eetervaring is nog steeds zeer authentiek Cambodjaans, zelfs als uw winkelervaring nu wordt gekleurd door de overvloed aan bootleg Under Armour athleisure.

Vertel de tuk tuk-chauffeur: 2 Thnou St, Krong Siem Reap

Nacht 2: Phare - Siem Reap's antwoord op Cirque du Soleil

Na bijna een eeuw Frans bestuur is de Angelsaksische invloed op kunst en cultuur voelbaar in amusementsacts als Phare. Meer dan alleen een circus, en dat doet denken aan Cirque du Soleil, combineren Phare-artiesten theater, muziek, dans en moderne acrobatische hoogstandjes om unieke Cambodjaanse verhalen te vertellen; historisch, folk en modern.

Opgericht in 1994 door 9 jonge mannen die thuiskwamen uit een vluchtelingenkamp na het regime van de Rode Khmer, werden ze geïnspireerd door hun kunstleraar die teken- en uitvoerende kunst als therapie gebruikte en hun vaardigheden wilden delen met de arme, sociaal achtergestelde en onrustige jongeren in Battambang.


Een talentincubator en school, jonge circusartiesten afkomstig uit Phare zijn eigenlijk studenten en afgestudeerden van het Phare Ponleu Selpak's beroepsopleidingscentrum in Battambang. Ze zullen je verbazen met hun energie, emotie, enthousiasme en talent. Toegegeven, hoewel productiewaarden worden belemmerd door beperkte financiële middelen en daarom niet zo gepolijst als zijn beroemde Canadese tegenhanger, is Phare volgens OFFWHITEBLOG het antwoord van Siem Reap op Cirque du Soleil.

Ja, de souvenirs bij Phare zijn een beetje prijzig, maar elke dollar gaat naar rehabilitatie, verzorging en training van jonge artiesten voor de toekomst van Cambodja.

Vertel de tuk tuk-chauffeur: Phare Circus Ring Road, net ten zuiden van de kruising met Sok San Road, 2 km van Old Market & Pub Street

Tips: Koop kaartjes online voordat je vertrekt, het is gratis zitplaatsen voor niet-VIP-kaartjes, maar de bode zorgt ervoor dat vroege aankomsten de achterbank vullen en laatkomers (vreemd genoeg) voorin gaan zitten. Kom niet te vroeg. Prijzen beginnen US $ 18

Kun je geloven dat dit papier-maché is? Het is gemaakt door de Franse kunstenaar Philippe Brousseau

Dag 3: Must see ambachtslieden van Siem Reap

Een bezoek aan Jayav Art onder leiding van de Franse kunstenaar Philippe Brousseau is er een waar je niet met lege handen weggaat. Brousseau is gespecialiseerd in klei-afgietsels en beelden van papier-maché die er echt uitzien alsof ze van steen zijn gemaakt. Ze zullen zelfs beleefde verzoeken ontvangen om de werkplaats te bezoeken waar de magie wordt gemaakt - alles van de kleine Bayon-tempelbeelden tot de coole, gestileerde vogelsculpturen van The Aviary hotel zijn hier te vinden.

Vertel de tuk tuk-chauffeur: A 25 Street Charles de Gaulle, Krong Siem Reap. Dagelijks geopend van 9.00 tot 18.00 uur. Vrijdag gesloten.

Geboren in Zuid-Cambodja, groeide de Cambodjaanse kunstenaar Theam Lim op in de kameraadschool waar hij, net als duizenden kinderen, werd geboord in de meedogenloze ideologie van de Rode Khmer. Gelukkig was hij negen toen het regime in 1978 viel en miste hij de dienstplicht van pre-tiener soldaten. Vandaag hervertelt Theam de verschrikkingen door middel van het collectieve geheugen en zijn kunst, en geeft commentaar op de sociale verwoesting van het heden. Een bezoek aan Theam's Gallery is nodig.

Theam's familie behoorde tot de vluchtelingen die in 1980 in Frankrijk aankwamen. Na een gedegen artistieke en technische opleiding te hebben genoten aan de Fine Art School en design aan de Ecole Boulle, beide in Parijs, keerde Theam terug naar Cambodja om deel te nemen aan de wederopbouw van een land geteisterd door decennia van geweld.

Net als Phare is Theam's artistieke en technische bekwaamheid cultureel catharsis en sociaal relevant. Hij heeft de Khmer-kunst en -cultuur onderzocht, tempels en pagodes in het hele land verkend, de huizen van mensen bezocht en eerder verborgen kunst en artefacten bestudeerd om de interesse in het rijke artistieke erfgoed van het land tot uitdrukking te brengen en opnieuw aan te wakkeren.


Theam is een van de weinige terugkerende Cambodjanen die momenteel betrokken zijn bij het nieuw leven inblazen van de ambachtelijke sector, en doet dat sinds 1997 enthousiast door teams van leerlingen van het platteland te leren hoe ze traditioneel Khmer-vakmanschap kunnen gebruiken om kunst te maken van aloude materialen zoals hout , lak, zijde en katoen. Bekwame kunststagiaires werken hier onder Theam's persoonlijke voogdij wiens belangrijkste doel het lesgeven is en de waarde van authenticiteit en kwaliteit verdedigt, met een sterke culturele en artistieke Khmer-identiteit met een duidelijk modern creatief randje.

Vertel de tuk-tukchauffeur: Veal Village, district Phum Kokchack, 50 m aan de rechterkant van, straat 30. Dagelijks geopend van 8.00 tot 18.00 uur

Verwante Artikelen