Off White Blog
Fawaz Gruosi, het Angolese schandaal en de ondergang van juwelier de Grisogono

Fawaz Gruosi, het Angolese schandaal en de ondergang van juwelier de Grisogono

September 21, 2021

Het Angolese schandaal, blootgelegd door de beroemde Luanda Leaks, heeft zojuist de hoge sieraden van Canne failliet gemaakt - Fawaz Gruosi’s de Grisogono. Vóór Fawaz Gruosi bereikten zwarte diamanten, hoewel ze populair waren, nooit de allure van rebelse opschepperij onder de scherpzinnige marketing, creativiteit en absolute aantrekkingskracht van Gruosi's sensuele hoge sieradencreaties.

Een voortijdig schoolverlater, Gruosi verliet het huis op de leeftijd van 17 na trouwen en werd financieel afgesloten door zijn familie. Gedwongen door omstandigheden om de juwelenhandel in Florence binnen te gaan en in het zekerste teken van lotsbestemming, zouden het de cruciale kruispunten zijn die uiteindelijk Fawaz Gruosi tot de "King of Black Diamonds" kroonden.


de Grisogono Tubetto zwarte diamanten ring

Fawaz Gruosi, het Angolese schandaal en de ondergang van Genève Hoge juwelier de Grisogono

Gruosi's carrière bij de Florentijnse juwelier was een vermomde zegen en hij werd aangesteld in de Londense vestiging van het merk, waar hij werd ontdekt door de beroemde juwelier Harry Winston zelf. Gruosi werd koppig en verzorgd en werd op 21-jarige leeftijd General Manager van Harry Winston Saudi-Arabië.


Drie en een half jaar na een leven lang dineren en dineren met enkele van de rijkste klanten en oliemagnaten ter wereld, realiseerde Gruosi zich dat de ultra-glamoureuze levensstijl die hij leidde, hem snel het contact met de realiteit zou laten verliezen en dus , hij deed wat de meeste sterfelijke mannen in zijn positie niet zouden kunnen doen - hij nam ontslag.

Dat gezegd hebbende, het was deze risicovolle carrière die de creatief meest winstgevende onderneming zou blijken te zijn - amper een maand na zijn vertrek bij Harry Winston werd hij benaderd om voor Bvlgari te werken. Onder de auspiciën van president en CEO Gianni Bulgari behoorde de maison destijds tot de meest creatief wonderbaarlijke juweliers van die tijd. Door de interne politiek tussen het trio van Bulgari-broers werd Gianni echter uit het bedrijf verdreven, waardoor Gruosi zelf gedesillusioneerd raakte en in 1993 stopte. Met een bescheiden investering van $ 60.000 en samenwerking met twee andere medewerkers smeedden ze hun eigen merk in Genève.


"Het hart van ons ontwerp is waar de schoonheid van elke creatie voorrang heeft op vooraf gedefinieerde grenzen." Fawaz Gruosi


Italiaans Grisogono is afgeleid van het Latijn Chrysogonus die op zijn beurt afkomstig is van het Grieks Chrysogonos χρῡσό-γονος, wat betekent "verwekt met goud" en het was Gruosi's voorliefde om het vluchtige onder de knie te krijgen en het in de realiteit te ademen dat veel van het vroege succes van het merk vormde. Een levendige persoonlijkheid, met een bekende liefde voor de fijnere dingen, een waardering voor esthetiek en een rusteloze geest van avontuur, Gruosi's hands-on benadering van het bedrijf, droeg ook indirect bij tot de uiteindelijke achteruitgang.

Weliswaar in het bezit van een uitgesproken "anti-commerciële" houding, zou Gruosi in 1996 met Chopard's Caroline Scheufele (zijn derde vrouw) trouwen en met haar financiële steun de volledige controle over het bedrijf overnemen, wat een nieuwe periode van creativiteit inluidde, maar ook onzekerheid voor de ontluikende high juwelier. Onder Fawaz Gruosi werd de Grisogono bekend om twee dingen: zwarte diamanten en uitbundige feestjes. Het meest bekende is de ultra glamoureuze afterparty van het Filmfestival van Cannes, die naar verluidt elke keer 3 miljoen CHF kostte, bijgewoond door de who's who van de glitterati-elite.

Gruosi, een schaamteloze damesman, werd vaak gezien door Hollywood-sekskittens zoals Tara Reid. Hoog op de luxe boom van de jaren 2000 en met een prominente aanwezigheid in Hall 1.1 in Baselworld, leek de juwelier van Genève de grote competities te spelen, maar een Harry Winston was hij niet. Met een jaaromzet van rond de 100 miljoen CHF op het hoogtepunt, begon het merk te dalen nadat de financiële crisis van 2008 de trend van opvallende luxe-uitgaven voorgoed veranderde, het was een neerwaartse vooruitgang die werd versneld door Gruosi's liefde voor het hoge leven en over-the- top feesten.


2012, wanneer de Grisogono en Angolan Investors elkaar kruisen

Angolese investeerders in verband met cashflowproblemen, verbonden aan Isabel dos Santos, de oudste dochter van de voormalige president van Angola en de rijkste vrouw van Afrika, een miljardair die nu in Angola wordt geconfronteerd met fraude, kochten een groot belang in de Grisogono, waardoor Gruosi een klein aandeel van 25% achterliet van het bedrijf.

Volgens het International Consortium of Investigative Journalists onthullen Luanda Leaks-documenten enorme schulden als gevolg van overdadige gebeurtenissen, en dat het de bedoeling was van de Grisogono om een ​​natuurlijk front te bieden voor een end-to-end bedrijf: edelstenen gewonnen uit Angolese mijnen zouden worden vervaardigd en speelt zich af in de ateliers van de Grisogono en wordt vervolgens verkocht via de boetieks van het merk over de hele wereld.


Scheufele en Gruosi waren rond deze tijd uit elkaar gegaan en tegen 2014 had Chopard zijn belang van 49% verkocht, waardoor de toekomst van De Grisogono zeer in het geding was. Bovendien werd de eerste injectie van 120 miljoen CHF die werd gebruikt om het merk te verwerven, gebruikt om de daaropvolgende verliezen te dekken en had Sodiam, de handelspoot van het door de staat gecontroleerde diamantagentschap van Angola, op zijn beurt geld geleend van de eigen bank van mevrouw Dos Santos om te financieren de overname met Sindika Dokolo, de echtgenoot van dos Santos.De voorwaarden van de overname waren enorm gunstig voor Dokolo, waardoor hij volledige controle over het management kreeg, een deal die waarschijnlijk niet goed paste bij Gruosi die het bedrijf de afgelopen 25 jaar had geleid.

In januari 2019 stapte Gruosi weg van het merk dat hij oprichtte en van zijn functie als directeur van de raad en verliet het bedrijf volledig. Het leiderschap van het merk viel bij de nieuw benoemde CEO, Céline Assimon, die directeur van High Jewellery and Exceptional Pieces was bij Piaget; en daarvoor, Worldwide Head of High Jewellery and High Watchmaking Sales bij Louis Vuitton.


In 2017 vestigde het bedrijf een nieuw record op de Christie’s Magnificent Jewels-verkoop in Genève toen het 's werelds grootste smaragd geslepen 163,41-karaats D Flawless-diamant verkocht die werd gebruikt in het magnum opus' Creation 1 'van het merk dat wordt aangeboden op de veiling van Christies. Het werd ontworpen door Fawaz Gruosi zelf en haalde 33,5 miljoen CHF op, waarmee hij het vorige record voor een D Flawless-diamant met bijna 5 miljoen CHF versloeg en hoewel het de krantenkoppen over de hele wereld haalde, was het te weinig te laat.

de Grisogono heeft op dinsdag 28 januari 2020 het faillissement uitgesproken. Volgens Business of Fashion: heeft de aanklager-generaal van Angola Dos Santos genoemd als verdachte in een onderzoek naar vermeend wanbeheer tijdens haar achttien maanden durende periode als voorzitter van staatsoliemaatschappij Sonangol. Een Angolese rechtbank heeft haar lokale bezittingen en die van haar man afzonderlijk bevroren, omdat de aanklagers beweerden dat ze illegale transacties hebben aangegaan met staatsbedrijven die de regering 1,14 miljard dollar hebben gekost.

Verwante Artikelen