Off White Blog
Field of Dreams: Meta Moeng in Phnom Penh, Cambodja

Field of Dreams: Meta Moeng in Phnom Penh, Cambodja

Februari 27, 2021

Lim Sokchanlina, Urban Street Night Club. Installatiezicht, SA SA BASSAC, 2014. Afbeelding ter beschikking gesteld door de kunstenaar en SA SA BASSAC.

Wanneer het woord "droom" wordt gesproken in gevestigde kunstsystemen, is het bijna altijd retoriek. Omgekeerd, in landen waar een systeem voor hedendaagse kunst nog moet worden gebouwd (of opnieuw opgebouwd), wordt het woord plotseling levend en helder van betekenis. Kunstexploitanten in nieuwe scènes van hedendaagse kunst kunnen met veel moeilijkheden worden geconfronteerd, maar het onschatbare voordeel dat ze bezitten is de tastbare perceptie dat wat ze doen er echt toe doet. Daar is kunst geen individueel streven: het is verbonden met de groei van een hele samenleving.

Sinds de jaren tachtig keert de culturele geest van Phnom Penh langzaam terug naar de hoofdstad na de bloedige onderdrukking van het Rode Khmer-regime en veertig jaar oorlog. Terwijl ruimtes zoals het French Cultural Centre (nu French Institute), New Art Gallery, Reyum Institute of Art and Culture en Java Café een pionier zijn in de wedergeboorte van hedendaagse kunst, ontstaan ​​er nieuwe ruimtes. De nieuwe jongen in de buurt heet Kon Len Khnhom, wat zich vertaalt als "mijn plaats".


"Het was belangrijk om een ​​naam te hebben voor de kunstruimte in de Khmer-taal, omdat ik wilde dat de lokale bevolking echt voelde dat het hun plaats was", legt Meta Moeng, oprichter van de ruimte, uit. "Ik richt me niet alleen op de kunstgemeenschap, maar ook op de niet-kunstmensen. Ik wil de toegang tot Cambodjaanse kunst en cultuur vergroten en hier in Phnom Penh een netwerk opbouwen. '

Chan Dany, als ze vandaag bij ons waren. Installatiezicht, SA SA BASSAC, 2013. Foto met dank aan de kunstenaar en SA SA BASSAC. Met dank aan Erin
Gleeson.

Meong legt uit dat in Cambodja de meeste mensen weinig weten over lokale hedendaagse beeldende kunst, hoewel er een paar kunstenaars zijn die internationaal zijn gevestigd. "We hebben geen kunstprogramma's op scholen en de overheid is niet echt geïnteresseerd in het promoten van de kunstscene. We hebben onderwijs nodig dat meer gericht is op openbare programma's. We moeten zelf onderdeel worden van de oplossing, om te proberen mensen te engageren die niet noodzakelijkerwijs deel uitmaken van de kunstwereld en mogelijk geïntimideerd zijn. We mogen niet klagen. Met Kon Len Khnhom ging ik vooral aan de slag met kunstinstellingen, kunstonafhankelijke projecten en studenten. ”


Publieksopbouw is een serieuze verbintenis voor Meong, wiens opleiding in management is: “Misschien maakt dit de manier waarop ik de dingen een beetje anders zie. Kunst werd in mijn familie nooit aangemoedigd; ik hoefde alleen maar te studeren. ' In 2013 ontving ze een plaats in het Creative Leaders Program, een competitief persoonlijk ontwikkelingsprogramma voor kunstmanagers aangeboden door de kunstorganisatie Cambodian Living Arts. Dat bracht haar dichter bij de kunsten, en ze werd mede-oprichtend lid van het Cambodian Arts Network (CAN): “Ik was echt verbaasd om de passie en liefdeskunstenaars in hun werk te zien stromen, elke strijd te overwinnen en een leven te leiden dat is zo anders dan de rest van de samenleving. Ik genoot van hun intellectuele speculaties en bracht gewoon tijd met hen door. ” Na een ontmoeting met Erin Gleeson, een curator in Phnom Penh en artistiek directeur van SA SA BASSAC, begon ze te werken in deze onafhankelijke kunstruimte en werd ze Community Projects Manager.

Meong besloot in februari 2017 bijna toevallig haar eigen ruimte te openen. Aanvankelijk was ze op zoek naar een rustige plek voor zichzelf in de stad, om klanten te ontmoeten en haar freelance werk te doen als consultant en artist's assistant, want momenteel is ze studiomanager van de internationaal geprezen Cambodjaanse beeldend kunstenaar Sopheap Pich. Een vriendin bood haar een huis te huur aan: een traditioneel houten Khmer-huis met twee verdiepingen, verscholen in een stille steeg nabij het Tuol Sleng Genocide Museum.

Doelgroepen van The Vann Molyvann Project-architectuurstudio bij SA SA BASSAC, 2015. Bronvermelding SA SA BASSAC. Met dank aan Prum Ero.


'Toen ik daar aankwam, twijfelde ik niet. Dit was niet zomaar een huis, het was mijn droom ', legt ze uit. Ze negeerde het idee van een privéstudio en begon zich een ruimte voor te stellen waar de artistieke gemeenschap zich kon verzamelen. Ze was meteen van plan om de ruimte te gebruiken voor kunstgesprekken in plaats van tentoonstellingen, maar ook om een ​​verblijfsruimte op te richten voor studenten, onderzoekers en curatoren: 'Ik wilde geen kunstenaarsresidenties aanbieden, want we hadden al Sa Sa Art Projects en ze hebben geweldig werk geleverd ”, merkt Meong op. “Om bij te dragen aan de kunstscene, moeten we iets anders doen. Ik denk dat het doel is om een ​​netwerk te creëren en er deel van uit te maken. ”

Gleeson staat op dezelfde pagina. "We zijn een kleine scène en ik denk dat het onderscheid tussen onze verschillende programma's moet worden gezien als complementair aan elkaar en een breed scala aan artistieke praktijken", legt ze uit. "Ik ben enthousiast en opgewonden over Meong en haar nieuwe initiatief Kon Len Khnhom, dat onmiddellijk is geïntegreerd als een warme en gastvrije ruimte voor artiesten en publiek in Phnom Penh. Haar passie is mensen bij elkaar brengen. '

Gleeson, geboren in Minneapolis, kwam voor het eerst als kunstenaar naar Cambodja met een beurs van het Human Rights Center van de University of Minnesota Law School.Haar voorstel was om in Cambodja te zijn om creatieve methodologieën in mensenrechteneducatie te onderzoeken en haar Art History honors thesis-onderzoek uit te breiden naar de geschiedenis van fotoarchieven in verband met genocide.

Vervolgens bezocht ze Cambodja om verder onderzoek te doen en Nhem En, een fotograaf in de gevangenis S-21, en S-21 overlevende en kunstenaar Vann Nath, evenals de schilder Svay Ken en geleerden Ly Daravuth en Ingrid Muan te interviewen. "Dit soort bijeenkomsten waren zeer ontroerend en inspirerend." In die periode werd ze uitgenodigd om een ​​keuzevak kunstgeschiedenis te geven aan de Pannasastra University, de eerste particuliere universiteit voor vrije kunsten in Phnom Penh, waar ze een cursus kunstgeschiedenis vormde die zinvol zou zijn in de Cambodjaanse context: 'Ik leerde met mijn studenten toen we studio's binnengingen, naar artiesten luisterden en tentoonstellingen bijwoonden die op dat moment plaatsvonden. ”

In de loop der jaren raakte ze bevriend met Vandy Rattana, een toonaangevende kunstenaar en oprichtster van het kunstcollectief Stiev Selepak. Hier komt het woord 'droom' weer in beeld. "Van daaruit begonnen we te dromen van veel dingen, waaronder een eigen ruimte." Zo ontstond SA SA BASSAC: door de samenvoeging van Erins curatoriale platform BASSAC Art Projects en Stiev Selepak's Sa Sa Art Gallery.

Yim Maline, Decomposition. Installatiezicht, SA SA BASSAC, 2016. Afbeelding met dank aan de kunstenaar en SA SA BASSAC.

Rattana vertelde Gleeson ooit iets dat vaak bij haar opkomt: "Het wordt moeilijk om na te denken als we gedwongen worden constant naar beneden te kijken, zodat we niet struikelen." 'Hij doelde letterlijk en figuurlijk op de trottoirs van Phnom Penh', herinnert Erin zich. 'Hij suggereerde dat toentertijd hun oneffenheden en obstructies opzettelijk zo werden gehouden.'

Misschien is dit een geschikte metafoor voor de kunsten, waarbij de meesten grotendeels opereren zonder een lokale ondersteuningsstructuur of enige schijn van een officiële culturele industrie. Zonder overheidsfinanciering of gevestigde bedrijven voor kunsthandel of PR in de kunsten, "blijven we" D.I.Y. " zegt Gleeson. "Het is natuurlijk een uitdaging, maar het fokt ook de kunst die wordt gemaakt, waarvan sommige diep inspireren."

Het programma van SA SA BASSAC is ontworpen om de lokale kunstomgeving te voeden en Cambodjaanse kunstenaars te verbinden met regionale en internationale kunstnetwerken: “SA SA BASSAC is gevestigd in Phnom Penh, maar is daar niet geïsoleerd. We zijn opgericht in 2011 met een focus op opkomende Cambodjaanse artiesten. Deze vroege tentoonstellingen, aangevuld met onze openbare programma's, werden uitgebreid via informele netwerken, regionaal en internationaal, wat leidde tot artistieke, curatoriële en institutionele samenwerkingen. ” De vele initiatieven omvatten een residentieprogramma genaamd FIELDS, dat om de drie jaar wordt geprogrammeerd door Gleeson en een co-curator en mensen uit verschillende landen bij elkaar brengt om uit te wisselen in verschillende gebieden rond Cambodja. SA SA BASSAC wijdt ook een niveau van zijn ruimte aan de leeszaal en het archief, waarvan Gleeson opmerkt dat het 'vooral voor kunstenaars van nut is, en voor steeds meer studenten, wetenschappers en curatoren in Zuidoost-Azië en Cambodja. "

Wat de impact op de lokale culturele omgeving betreft, staat Meong open voor het onvoorspelbare: “Kon Len Khnhom is een experimenteel platform voor mij. Als je me vraagt ​​wat het in de toekomst zal zijn, weet ik het niet echt. Ik heb het gevoel dat ik experimenteer met de ruimte, met de studenten, zodat we onderling kunnen groeien. We hebben momenteel studenten in residentie van de Royal University of Fine Arts van april tot augustus 2017 en onderzoeksteam in residentie van Roung Kon Project, een onafhankelijk onderzoeksteam van mei tot oktober 2017. En ik ben ook geïnteresseerd in communiceren met de bredere kunstwereld en andere domeinen, zoals architectuur. Ik wil vooral dat mensen hier komen om onderzoek te doen en vrienden mee te nemen. ”

Terugdenkend aan de trottoirmetafoor heeft Gleeson niets dan waardering voor het werken in de zogenaamde marges van de kunstwereld: dichtbij kunst en haar omstandigheden, op kleine schaal, in nauwe relatie met elkaar. Maar tegelijkertijd zegt ze: 'Het is welkom als de voortdurende groei in het veld de toegang tot meer trottoirs bevordert, waarop we tijdens het lopen samen kunnen denken.'

Meer informatie op konlenkhnhom.com en sasabassac.com.

Dit artikel is het derde deel van de vierdelige serie 'More Life' over visionaire - en vastberaden - individuen die de kunstscènes in Zuidoost-Aziatische hoofdsteden tot leven brengen. Het was geschreven doorNaima Morellivoor Art Republik.

Verwante Artikelen