Off White Blog
Interview: kunstenaar Erwin Olaf

Interview: kunstenaar Erwin Olaf

Juli- 16, 2024

In de wereld van Erwin Olaf vind je de meest onberispelijk geklede en gestileerde ultra-glamour modellen tegen uitbundig geënsceneerde theatrale achtergronden met schilderachtige verlichting, die suggestieve, slanke en nauwgezet samengestelde beelden van formele perfectie produceren die eruit zien als een advertentie voor Bottega Veneta, Diesel of Moooi, of een fashion spread voor Mode of Elle (wat hij overigens heeft gedaan). Ze zijn bijna te mooi en te perfect om echt te zijn, en dan injecteert hij een vleugje rustig drama in zijn ongelooflijk krachtige en expressieve taferelen die een genuanceerde visie geven op de hedendaagse samenleving en haar kwalen, tegenstrijdigheden en taboes. Bijna tegen de natuur vermengt hij ongeëvenaarde schoonheid en fundamentele aspecten van de menselijke conditie - eenzaamheid, angst, angst, liefde, geweld, verlies, rouw en melancholie - terwijl hij in serie werkt in een moeilijk onderwerp met ongelooflijke diepte. Als ultieme verteller brengt hij altijd een verhaal over door middel van fotografie en film, ook al is het eigenlijke verhaal onduidelijk.

Olaf onderstreept het autobiografische karakter van zijn oeuvre, waar meestal zijn privéleven het uitgangspunt is, van ouder worden en het begrip huiselijk geluk tot intens reizen en overnachten in talloze hotelkamers. Hij zegt: 'Als je me wilt kennen, kijk dan naar mijn foto's. Ze zijn autobiografisch. Bij het maken van kunst moet elk detail 100 procent zijn. Fotografie ben ik. Het is mijn leven. Het is mijn levensstijl. Sommige kunstenaars maken bijna altijd hetzelfde soort kunst. Voor mij is mijn leven te dynamisch en ik ben te onrustig. Ik wacht een beetje om te beslissen over mijn volgende stap, maar misschien ga ik iets minimaliseren en iets ruws maken omdat ik mezelf opnieuw wil verrassen. Als ik geld wil maken, zou ik mijn meest succesvolle serie moeten maken totdat ik dood val, maar het voelt oneerlijk en ik denk dat mensen het zullen voelen. Je ziet artiesten waarvan je denkt dat ze het niet meer menen; dat was wat ze 10 jaar geleden maakten. ”Rain_The-Dancingschool_2004

Olaf vervolgt: “Ik praat graag over de techniek van fotografie… maar ik wil ook altijd praten over een emotie die op dat moment van mijn leven belangrijk is. De series 'Regen', ‘Hoop' en 'Rouw', die ik in 2004, 2005 en 2007 heb gemaakt, heeft voor mij veel te maken met 9/11 in de Verenigde Staten. Ik ben altijd dol geweest op de VS omdat ze na WO II veel vrijheid voor ons hebben gecreëerd, en ik wilde een zeer positieve serie maken om het te vieren. Ik werd geïnspireerd door Norman Rockwell die zeer positieve Amerikaanse schilderijen maakte, dus ik dacht dat ik voor het eerst in mijn leven een set zou bouwen, maar toen ik de eerste foto nam, was ik erg teleurgesteld. Er waren vier mensen die grappig waren en op een bepaald moment dacht ik: 'Dit is niet wat ik wil vertellen'. Dus maakte ik een foto, 'The Dancing School ', met slechts één man en één vrouw, die niet bewegen en geen grapjes maken; ze staan ​​daar gewoon. Toen had ik mijn verhaal, want wat ik wilde zeggen, was dat we wakker werden geschud, dat dit geluk van de jaren '50, deze suikerwereld, niet meer bestond. En dat we nu als westerse samenleving waren tussen actie en reactie. Er is iets gebeurd en voordat je kunt reageren, heb ik een foto gemaakt. Dat was wat ik wilde omdat ik verlamd was. Hoe moet ik reageren? Wat wordt onze toekomst? Je hoeft niet te antwoorden. "


In de eerste 20 jaar van zijn carrière had hij de abnormale, de misvormde, clowns en dragqueens, onconventionele modellen en machtige onderwerpen die zich hun eigen lichaam eigen maakten, dapper vereerd. terwijl in zijn werken van de afgelopen 15 jaar, nog steeds het onuitsprekelijke van de huidige samenleving weergeven, zijn personages alleen zijn, elkaar negeren of geen fysiek contact hebben. Hij is nu rustiger en meditatiever met de komst van een andere gemoedstoestand en een vernieuwing van zijn kunst.

'Rond 2001 had ik een keerpunt', merkt Olaf op. “Voordien maakte ik zeer sterke, agressieve, uitgesproken, veeleisende‘ kijk naar mij, dit is wat ik denk ’, eenrichtingsfotografie, die ik nog steeds leuk vind. Dan word je ouder, ouder dan 40 jaar, en na 23 jaar eindigde een grote relatie. Je begint te heroverwegen, nee, ik heb niet altijd gelijk, maar ik ben nog steeds erg beïnvloed door mijn jeugd, toen ik alleen begon te leven, en ik ging veel naar de bioscoop, kijkend naar films van Luchino Visconti, Kirk Douglas, Jacques Tati en Federico Fellini, een breed spectrum aan regisseurs. Ze maakten hun films in de jaren '70 en '80, en ik was altijd super geïntrigeerd door deze zeer precieze manier van werken en het creëren van emoties en je eigen wereld met alleen celluloid. Van jongs af aan heb ik mijn eigen fantasieën en dromen gecreëerd. Ik hou niet zo van de realiteit. "

Geboren in 1959 in Hilversum in Nederland, studeerde Olaf journalistiek in Utrecht. Het schrijven van nieuws klopte niet, dus hij was verheugd toen een leerzame leraar fotografie voorstelde en een camera in zijn handen legde. Een fotojournalist die in eerste instantie de wereld om hem heen documenteerde, het domein van fantasie had de eeuwige dromer altijd gefascineerd, dus verruilde hij snel de straten voor de studio en een leger van decorontwerpers, stylisten en haar- en make-upartiesten.Hij vestigde zich in 1985 in Amsterdam en werd een groot succes toen hij in 1988 de Young European Photographer of the Year Award in Duitsland won voor zijn eerste serie 'Schaakstukken ', waarin onwaarschijnlijke modellen worden afgebeeld die zijn gebonden en gekleed in opzichtige kostuums met schaakstukken, die herinneren aan het werk van Robert Mapplethorpe en Joel-Peter Witkin, die met zijn onvolmaakte en misvormde figuren het concept van het model en het ideaal van 'schoonheid' opnieuw bekeken. vreemd en grotesk die op de een of andere manier aantrekkelijk zijn. Vanaf dat moment realiseerde hij zich dat hij de kost kon verdienen als kunstenaar. Olaf begon te werken aan betaalde opdrachten zoals posters voor theatergroepen en films en werd begin jaren negentig een internationaal gerenommeerde reclamefotograaf, waarmee hij talloze prijzen won voor promotiecampagnes voor grote internationale merken zoals Levi's en Heineken.Hope_The-Boxingschool_2005


Het is in zijn persoonlijke werk dat in kunstgalerijen wordt tentoongesteld dat Olaf de meeste voldoening vindt. Hier is niets taboe: homoseksualiteit, ouderdom of handicaps. Met de bedoeling de ogen van mensen te openen voor de realiteit van onze wereld in plaats van ze te ontkennen, merkt hij op: 'Elke twee of drie jaar maakte ik mijn eigen serie omdat ik de behoefte voelde om mezelf uit te drukken en iets te doen met de kennis die ik heb opgedaan door betaalde opdrachten. In het begin waren het 80 procent opdrachten en 20 procent mijn eigen werk, maar sinds 2004 is het 80 procent mijn eigen werk en 20 procent opdrachten. Mijn persoonlijke werk is het beste, maar ik kan niet zonder de betaalde opdrachten. Ze houden me onafhankelijk. Ik verdien geld door werk in opdracht, advertenties of portretten en bewaar het tot het moment dat ik de behoefte voel om mijn persoonlijke projecten te doen. Dit houdt me erg onafhankelijk van de kunstwereld, die haar regels en voorschriften heeft, terwijl de reclamewereld me niet opeet omdat ik ook geld verdien door mijn eigen projecten. "

In een van zijn latere series 'Berlijn '(2012)in plaats van sets te bouwen in zijn eigen studio, creëert Olaf spanning door middel van shoots op locaties van historische betekenis tijdens het interbellum, zoals het gebouw waarvoor John F. Kennedy de legendarische uitdrukking 'Ich bin ein Berliner' uitsprak of het zwembad waar hoge nazi-functionarissen zoals Hermann Göring kwamen baden. Kinderen zijn metaforen van de macht die aan de jeugd wordt verleend, die de generatie ervoor verwijt van alle schade die ze heeft aangericht. Een jongen met sgelikt haar met een scheiding in het midden en zwarte leren handschoenen met een beschuldigende vinger naar een Afrikaanse man in een atletenuitrusting beladen met talloze medailles, wat kan worden gelezen als Hitlers ergernis toen zwarte atleet Jesse Owens vier gouden medailles won op de Olympische Spelen van Berlijn in 1936, verwijst naar het conflict tussen kennis en onwetendheid.

In een terugkeer naar het vroege werk van Olaf over de aard van het menselijk lichaam, de pure en minder geconstrueerde serie 'Oppervlakkig' (2015) omarmt het naakt beschouwde en beledigend door naakten van verschillende rassen en seksen, gevestigd in een 18e-eeuws herenhuis in Nederland dat hij had gefotografeerd en vervolgens de muren in zijn atelier herdrukt in een echte trompe-l'oeil. Deze serie maakt nog steeds deel uit van zijn ideale wereld, maar is minder gestructureerd en daardoor dichter bij het ideaal van zuiverheid. Hij onthult: 'Ik denk dat er niets mis is met het lichaam of seksualiteit, dus waarom zouden we ons zo veel verbergen? Het is zachter dan mijn eerdere werk, omdat ik dat uit frustratie heb gecreëerd en niet wist waar ik heen moest met mijn seksleven. Nu hou ik meer van het comfort van het lichaam en de schoonheid van de huid. Aziatische huid is een van mijn favorieten; het is zo mooi in fotografie, in licht en donker, in zwart en wit, en het maken van schaduwen. We moeten trots zijn op ons lichaam. En het is de geschiedenis van kunst. In de kunstgeschiedenis zien we altijd het menselijk lichaam, dus waarom zou naaktheid taboe zijn? Dit was voor mij een zeer politieke verklaring, verborgen in een reeks esthetische naakten. ”Berlin_PortrNt-01 --- 22 april 2012


De niet-fotografische projecten van Olaf nemen nieuwe rollen op zich, zoals het ontwerpen van de Nederlandse euromunten die sinds 2014 in omloop zijn en eerder dit jaar voor het eerst in tentoonstellingsontwerp werken als scenograaf van de enorm succesvolle tentoonstelling ‘Catwalk' in het Rijksmuseum in Amsterdam met een grote selectie van zijn modecollectie, die hij 'een hoogtepunt van mijn leven' noemde. In de pijplijn staat een tentoonstelling voor zijn galerie in Berlijn, die twee nieuwe standbeelden zal bevatten, een van een vrouw in het hout, verwijzend naar de seksueel geweld op oudejaarsavond 2016 in Keulen, waar de burgemeester reageerde door de slachtoffers de schuld te geven, en de andere van een man in marmer geplaatst in een doos omdat tijdens het bezoek van de president van Iran in Rome, klassieke Romeinse beelden werden afgedekt om zijn bescheidenheid niet te beledigen. Hij vertelt: "Ik wil niet te boos zijn; Ik wil alleen een dialoog beginnen, zodat we heroverwegen wat we doen. Onze vrijheid van meningsuiting en vrijheid van denken, van zijn wie we zijn, kunnen we niet weggeven. Dus dit is voor mij politieker dan ooit, maar ik ben echt bezorgd en boos. "

Voor nu blijft Olaf dromen en hoopt hij zijn tentoonstellingen naar een hoger niveau te tillen door een sfeer en een hele wereld te creëren die film, geluid, fotografie en sculptuur combineert, waarbij de kijker tegelijkertijd wordt beïnvloed door elk van de verschillende media. "Ik denk er nu over om een ​​project in Singapore te doen omdat ik erg onder de indruk was van de stad, zoals wat ik een paar jaar geleden in Berlijn had gedaan", merkt hij op.“Ik zou me graag over de hele wereld willen uitstrekken, de grote steden die in transitie zijn, meenemen en dan met mijn fantasie werken op basis van hun geschiedenis om er iets mee te maken. Ik wil niet repetitief zijn in mijn leven. Ik voel dat ik aan het einde van een cyclus ben, van een hoofdstuk van mijn oeuvre. Ik weet niet wat de toekomst zal zijn, hoewel ik nu bezig ben met het ontwikkelen van een speelfilmscript samen met een Warner Bros.-producer in Nederland omdat ik mijn spieren wil buigen. Een van mijn doelen is ook om in de toekomst een opera te doen. ”

Dit artikel is voor het eerst gepubliceerd in Art Republik.

Verhaalcredits

Tekst door Y-Jean Mun-Delsalle


ERWIN OLAF - Our Full Interview (Juli- 2024).


Verwante Artikelen