Off White Blog
Interview: kunstenaar Yeoh Choo Kuan

Interview: kunstenaar Yeoh Choo Kuan

Mei 27, 2020

Yeoh Choo Kuan, geboren in 1988 in Maleisië, studeerde in 2010 af aan de Dasein Academy of Art, Kuala Lumpur, met een diploma in schone kunsten. Hij woont en werkt momenteel in Kuala Lumpur.

Choo Kuan exposeert sinds 2008 op grote schaal in groepstentoonstellingen in Maleisië, de Filippijnen en elders in Azië. Hij had zijn eerste solo-expositie ‘Private Sentiment’ in House of Matahati Gallery in 2012 en zijn tweede ‘In the Flesh’ met Richard Koh Fine Art in 2013, beide in Kuala Lumpur. In maart van dit jaar werden zijn werken tentoongesteld in de inaugurele Art Central Hong Kong met Richard Koh Fine Art.

Choo Kuan werkt in de traditie van abstracte expressionisten. Zijn olie en lak op canvas werken in gedurfde kleuren die bruisen van energie en laten zien dat hij verf kan aanbrengen en deconstrueren in zijn poging om onuitgesproken gevoelens visueel weer te geven. Vaak gecombineerd met suggestieve titels, duiden deze op de gemoedstoestand die elk kunstwerk inspireert en de kijker uitnodigt om hun verborgen betekenissen te ontcijferen.


Yeoh Choo Kuan in zijn atelier. Fotografie door Puah Chin Kok

Yeoh Choo Kuan in zijn atelier. Fotografie door Puah Chin Kok

Wanneer en hoe besloot je kunstenaar te worden?

Ik realiseerde me dat ik op mijn zesde talent zou kunnen hebben om kunst te maken. Op school waren mijn klasgenoten dol op mijn handgemaakte ‘Power Rangers’ maskers, dus ik begon ze voor iedereen te maken. Van daar via de kunstacademie tot nu, besloot ik kunstenaar te worden ondanks de worstelingen en twijfels onderweg. Ik ben van nature introvert en ik denk dat dat iets te maken heeft met mijn beslissing om ook kunstenaar te worden.


Hoe is je werk geëvolueerd?

Mijn foto's zijn zoals ik - vaak op het eerste gezicht duidelijk maar vol emoties onder de oppervlakte. Hoewel ik nog steeds dol ben op mijn vroege werken, waren ze vrij eenvoudig in vergelijking met degene die ik nu maak. Mijn uitdaging en motivatie van stuk tot stuk is om te zien hoe ik rauwe emoties in verschillende vormen kan hervormen.

Kunt u uitleggen hoe u beslist over de technieken / stappen die u neemt bij het maken van uw kunstwerken, b.v. de te gebruiken kleuren en wat te construeren / deconstrueren, en hoe deze belangrijk zijn voor de betekenis van de laatste stukken?


Elke beslissing wordt genomen met het oog op de laatste fase, waar ik het ‘vernietigingsproces’ uitvoer. Dus eerst en vooral moet ik iets goeds en moois construeren in termen van kleur, compositie, gelaagdheid, enz. Vervolgens probeer ik het opzettelijk slecht te maken door te snijden, schillen, steken of wat ik ook kan doen om het erger te maken. Ik stop als het er bij wijze van spreken verschrikkelijk mooi uitziet.

Herinneringen aan een overleden me, 2015, Yeoh Choo Kuan

Herinneringen aan een overleden me, 2015, Yeoh Choo Kuan

Wat zijn je inspiratiebronnen? Je hebt bijvoorbeeld gezegd dat het werk van filmregisseurs zoals Roman Polanski en Pedro Almodóvar erbij hoort. Hoe informeren hun films over uw werk?

Ik titel mijn werken op basis van het werk van de regisseurs en de filmscripts. De titels zijn niet bedoeld om de afbeeldingen weer te geven, maar dienen als aanwijzingen die ik aan het publiek geef om zich af te vragen na het bekijken van het schilderij. Je kunt de titels misschien koppelen aan bepaalde filmscènes die bij mij resoneren.

De titels van je schilderijen, zoals ‘Embrace Me To A Pulp’ (2014) en ‘He Took Off His Skin For Me’ (2015), lijken suggestief te zijn voor verhalen. Hoe vullen ze je kunstwerken aan?

Zoals de dichter Rabindranath Tagore in zijn gedichten ‘Stray Birds’ schreef: "want zijn woorden hebben betekenis die loopt en muziek die zweeft."

Zijn uw kunstwerken optimistisch of pessimistisch?

Ik zou zeggen dat ze pessimistisch optimistisch zijn. Ze weerspiegelen de donkere schaduwen van mijn eigen leven die me hebben gevormd tot de persoon die ik vandaag ben en waar ik de tijd voor heb genomen om eruit te komen.

Ben je verrast door de reacties van het publiek op hen?

Als kunstenaar maak ik mijn werken vanwege mijn behoefte om visueel te converseren, en ook voor het plezier om het publiek geïnteresseerd te zien raken in de titels en me te verdiepen in de werken.

Kun je ons vertellen over je ervaringen met Richard Koh Fine Art, waaronder de solotentoonstelling ‘In The Flesh’ in de ruimte van de galerie in Kuala Lumpur in 2014 en exposeren op Art Central Hong Kong 2015? Hoe heeft de galerij je geholpen om je publiek te bereiken?

Werken met de galerie lijkt veel op het spelen in een jazzkwartet. Het is complex, spontaan, tot nadenken stemmend en altijd geïnspireerd door geïmproviseerde harmonieën.

You May Live This Tragic, 2015, Yeoh Choo Kuan

You May Live This Tragic, 2015, Yeoh Choo Kuan

  Waar werk je nu aan?

Ik werk aan een serie schilderijen genaamd ‘Made in China’, die ik letterlijk heb geschilderd in Beijing. Het gaat over liefde maar niet over nostalgie. Het gaat over haat, maar niet over politiek. Het gaat over een Maleisische Chinees die Chinees is en toch niet.

  Op basis van uw eigen ervaring als kunstenaar, welk advies zou u geven aan jonge kunstenaars die net zijn begonnen?

Luister naar het advies van andere artiesten zonder het gevoel te hebben alles op te volgen en wees zeker van iemands vroege werken zonder er te diep in op te gaan.

Verhaalcredits

Tekst door Nadya Wang

Dit verhaal verscheen voor het eerst in een ander formaat in Art Republik.


[RKFA] Yeoh Choo Kuan: Streaming Mountain (Full Version) (Mei 2020).


Verwante Artikelen