Off White Blog
Interview: Sang Woo Kim

Interview: Sang Woo Kim

Mei 27, 2020

Doelgerichtheid speelt een cruciale rol bij het helpen van een buitenstaander om zich in een vreemde omgeving te vestigen. Denk aan een jongere, een Zuid-Koreaanse tweede generatie die in Londen woont en model staat voor het Britse luxehuis Burberry. Het was duidelijk ontworpen, althans gedeeltelijk, om te worden geminacht door je gemiddelde mode-liefhebber. Yves Saint Laurent die ooit heeft gekwantificeerd dat "een goed model de mode tien jaar vooruit kan brengen". Diezelfde dynamiek is van toepassing in het geval van Sang Woo Kim, waar mode werkt als een frivool wondermiddel voor het welzijn van creatieve types.

De observant is zich er ook van bewust dat Diesel's recente lente / zomer-campagne niet alleen is voorzien van een samengeknepen lippen Joe Jonas en model Trevor Signorino. Het speelt ook de in Zuid-Korea geboren Sang, die dankzij zijn unieke Aziatische kenmerken een onconventionele posterjongen is geworden voor vooruitstrevende labels.

02-Sang-Woon-Kim-MF

Gucci katoenen jas, katoenen overhemd, katoenen broek, leren riem; eigen stropdas van de stylist


Een betere vraag: waarom geven labels als Kenzo, DKNY, Vivienne Westwood en Dolce & Gabbana glans aan een uitbijter als Sang? De hippe factor hoe nakomelingen van de Aziatische diaspora zichzelf hebben geïntegreerd, heeft het speelveld duidelijk geëgaliseerd.

Sang groeide op in Londen nadat zijn ouders waren geëmigreerd toen hij nog een peuter was, en begon zijn carrière in de frontlinie: hij kwam bij Prada als PR-stagiair in Zuid-Korea. Door in deze positie te werken, werd elk geïdealiseerd idee van glitter en glamour snel verdreven. Hij realiseerde zich dat om het te halen in de branche veel hard werk nodig was, en een dagelijkse toewijding aan professionaliteit.

03-Sang-Woon-Kim-MF

Louis Vuitton wollen gebreide top, zijden broek, zijden sjaal


Het viel hem ook op. Blijkbaar lijkt de 22-jarige niet op het typische landingsbaanmodel, zelfs niet voor Aziatische normen. Ja, hij is lang en slungelig. En zijn gebrek aan spierdefinitie maakt hem de perfecte muze voor zelf-geclassificeerde avant-garde ontwerpers. Maar zijn rustende uitdrukking is die van een voortdurende ergernis die lijkt op de fysieke manifestatie van een fisheye-app vol karikatuurachtige enkele oogleden en onmogelijk gedefinieerde jukbeenderen.

Hier is een peinzende jongeman met glad achterovergekamd haar die zwoele dagen doorbrengt met studeren aan Central Saint Martins (CSM). Hij blonk uit in schilderen en beschouwt zichzelf in de eerste plaats nog steeds als een kunstenaar door te weigeren zich als menselijke paspop in een hokje te steken. De Goldsmith Fine Art-student kanaliseert zijn innerlijke wezen op canvas met kleuren, wat uitdrukking geeft aan zijn persoonlijkheid. Het duurde een tijdje om zijn vaardigheden als schooljongen te herontdekken, maar Sang geniet van elk moment en profiteert van zijn nieuwe levensstijl en contacten om zijn andere portfolio te laten zien. En een deel van de reden waarom hij handelt zoals hij doet - de houding, de neusring - is om de haters te irriteren. Als niemand het u moeilijk zal maken, waarom zou u zich dan druk maken?

04-Sang-Woon-Kim-MF

Louis Vuitton wollen jas, zijden overhemd, wollen broek, zijden sjaal


"Hoewel ik altijd werd gezien als" anders ", voelde ik me nooit anders", zegt hij, emotioneel gebarend zoals hij gewoonlijk doet, terwijl zijn woorden ironisch doorspekt zijn met de zelfspot-achtige Britse charme. Het is gelijke delen natuur versus opvoeding, en gelijke delen millennial zelfverzekerdheid. Inderdaad, hij heeft op zijn zachtst gezegd een onderscheidend gezicht, en het was een X-factor die hem een ​​voet binnen de deur van het Select Model Management in Londen bracht. 'Ik moet mijn ouders bedanken voor de manier waarop ik eruit zie', grapt hij, en hij zegt dat zijn vader terugkeerde naar Zuid-Korea toen Sang een tiener was vanwege werkverplichtingen.

Er zijn enkelen die niet overtuigd zijn, en hij schudt af en toe racisme af van wat nu zijn thuisbasis van Hampton is, als iets dat bij het territorium hoort. En hij voelt dat het een beetje de bedoeling is. "Het leukste aan de universiteit was dat studenten zich vrij konden mengen en converseren zonder vooropgezette vooroordelen", legt hij uit. "We hadden de absolute vrijheid om ons creatief uit te drukken."

05-Sang-Woon-Kim-MF

Louis Vuitton, leren jas, zijden short

Als hij op reis is, kun je cacofonie tussen verschillende culturen, aanzienlijke jetlag en geavanceerde uitdroging aan de formule toevoegen. Terwijl hij van het ene 'avontuur' (een woord dat hij vaak gebruikt) naar het andere gaat, raakt hij verstrikt in de stroom van het ontmoeten van nieuwe mensen en nieuwe ervaringen.

Blijkbaar, waar anderen met bezorgdheid zouden kwakken of hun handen in wanhoop zouden opsteken wanneer ze als minderheid werden gescheiden, ziet Sang de uitdagingen als goede kansen om te leren en te groeien, en om een ​​zelfverwerkelijkte persoon te worden die niet op het punt staat schaamteloos te worden gedemonteerd en in principe afgewezen.

Waarom ben je begonnen met modelleren?

Ik studeerde aan Central Saint Martins (CSM) en veel van de modestudenten waren vrienden die vroegen of ik model kon staan ​​voor hun projecten en opdrachten. Normaal kopen ze koffie of lunch als ‘terugbetaling’, wat ik vrolijk accepteerde! Dit kwam regelmatig voor en een vriend van mij, die fotograaf was, drong er bij mij op aan een modellenbureau binnen te lopen. Al het andere gebeurde heel natuurlijk direct daarna.

06-Sang-Woon-Kim-MF

Louis Vuitton zijden overhemd, zijden sjaal

Heeft u zeer unieke gelaatstrekken? Denk je dat ze je carrière in de mode op de lange termijn zullen beïnvloeden?

Ik woon in Londen sinds ik zes maanden oud was toen mijn ouders vanuit Zuid-Korea naar Londen migreerden.Natuurlijk was ik een etnische minderheid en zag ik er anders uit dan de meeste van mijn vrienden en leeftijdsgenoten, maar de universiteit was een creatief centrum waar mensen ernaar streefden om anders te zijn. Ik weet niet wat de toekomst brengt, maar er waren nooit verwachtingen van wat ik op zo'n jonge leeftijd moest bereiken. Daarom leef ik alleen in het heden. Dit is precies dezelfde mentaliteit toen ik mijn start kreeg en het heeft me goed gediend.

Opgegroeid in Londen, hielp het om verbonden te zijn met de scene?

In staat zijn om te praten en relaties te onderhouden met de juiste mensen is belangrijk geweest. Het is niet opzettelijk gedaan omdat de individuen waarmee ik relaties heb onderhouden, mijn echte vrienden zijn, ongeacht of ze in de mode-industrie zitten of niet. Het enige advies voor elk aspirant-model is gewoon trouw te zijn aan jezelf. Behandel mensen ook met respect en neem niets als vanzelfsprekend aan. Elke kans is een vermomde zegen. Het gaat om de ervaring en de reis.

Hoe kwam je liefde voor schilderen tot stand?

Om eerlijk te zijn, houd ik al sinds ik me kan herinneren van schilderen. Het is altijd een deel van mijn leven geweest, dus ik kan me niet voorstellen dat ik zonder kan leven. Modelleren is nauwelijks mijn levenslange doel, want ik heb altijd al een kunstenaar willen zijn die gedijt in verschillende disciplines zoals tekenen en fotografie. Gelukkig kwam het modelleren tot stand zonder dat ik erover hoef na te denken. Het feit dat het uitgroeide tot iets groters dan ik me ooit kan voorstellen, is een pluspunt. De uitdaging in de toekomst is om hetzelfde succes te behalen als een artiest, die in gelijke mate uitdagend en opwindend zal zijn.

07-Sang-Woon-Kim-MF

Dolce & Gabbana katoenen T-shirt, katoenen broek, geweven riem

Kunst en mode lijken elkaar te beïnvloeden, als je de mogelijkheid hebt om aan een project te werken dat beide combineert, wat zou dat dan zijn?

Ik zou graag willen werken en samenwerken met mijn studiegenoten. Het is zo verfrissend en opwindend om ze in de branche te zien vertakken en in verschillende capaciteiten in hetzelfde veld te werken. Ik zou graag een ecosysteem willen creëren voor ons allemaal om constant te kunnen werken en samenwerken aan verschillende projecten.

Je bent een van de meest herkenbare gezichten in de modewereld. Was het moeilijk om te komen waar je bent? Is er druk om te blijven evolueren?

Ik geloof graag dat ik mezelf niet zie zoals de ‘modewereld’ mij ziet. Ik heb zeker veel geluk en waardeer de zegeningen en kansen die op mijn pad kwamen. Heb ik echt iets bereikt? Het is discutabel. Er zijn duidelijk belangrijkere dingen in het leven dan wat ik doe. Het wordt moeilijk als mensen je anders zien. Ik denk dat dat altijd de strijd is geweest, want als je fysieke identiteit constant wordt getoond, maar de voyeurs je niet echt kennen, zullen er vooroordelen zijn over hoe je als persoon bent. Ik voel hierdoor geen verdriet, simpelweg omdat ze niet het recht hebben om me te beoordelen. Ik hoef me niet aan te passen aan wat de maatschappij mij zegt te doen. Ik zal volkomen tevreden zijn als het morgen allemaal afloopt, want ik zal uitkijken naar mijn volgende avontuur.

08-Sang-Woon-Kim-MF

Gucci zijden jas, katoenen overhemd, zijden broek, leren sandalen

De houdbaarheid van een model is relatief kort, heb je overwogen wat je daarna wilt gaan doen?

Ik heb het gevoel dat er geen ‘after’ komt. De modellering gebeurde incidenteel terwijl ik het leven leidde, de enige manier waarop ik wist hoe. Zoals ik al zei, gaat het om wat er nu gebeurt en niet stil te staan ​​bij het verleden of te veel nadenken over de toekomst. Het heden is letterlijk een geschenk. Het is de enige keer dat ik weet dat ik in deze wereld leef, en dat is belangrijk voor mij.

Wat vindt uw familie van uw duurdere roeping?

Ze zijn blij dat ik het leven leid dat ik wilde. Ik weet (of wil) niet echt wat ze per se van mijn baan vinden. Zolang ze gelukkig zijn en weten dat ik blij ben, is dat het enige dat telt. Ik zou zeggen dat ze ‘trots’ zijn op het feit dat ik op deze manier mijn geld verdien, omdat ik precies op hen lijk [lacht].

Verhaalcredits
Tekst door Jason Kwong
Gefotografeerd door Nil Hoppenot / Silver Lake Photography
Styling door Steven Doan / Wilhelmina One
Fashion Direction door Titien Wang

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd in Men’s Folio


Sang Woo Kim on Casely-Hayford AW15 (Mei 2020).


Verwante Artikelen