Off White Blog
Interview: Franck Muller

Interview: Franck Muller

Juli- 27, 2021

Dit is het derde jaar van de WPHH in Hong Kong. Hoe presteerde de Aziatische markt in deze periode en wat zijn uw strategieën in de huidige marktomstandigheden?

De markt is vertraagd, maar de strategie verandert niet - we zijn geen overheidsbedrijf, dus er is geen externe druk om op een bepaalde manier te werken. Natuurlijk is onze groei vertraagd en zijn de winsten lager, maar dat is oké, want onze projecten worden niet beïnvloed. We bouwen twee nieuwe gebouwen in Watchland om 16.000 m² ruimte toe te voegen en openen nog steeds nieuwe boetieks. Het gaat zijn gangetje.

Je groeit Franck Muller ook uit tot een zeer holistisch merk, gezien de restaurants in de boetiek van Hong Kong en de lancering van een jacht.


Ja, dit is het lifestyle-aspect van het merk. Dingen zoals het jacht en de restaurants zijn bedoeld voor vrienden en klanten van het merk, en dit is belangrijk omdat ik niet wil dat het merk te commercieel wordt.

Je hebt vorig jaar de Black Croco uitgebracht en dit jaar de Cobra. Kunnen we de komende jaren meer getextureerde hoesjes verwachten?

De Croco was succesvol en de Cobra is tot nu toe goed ontvangen, maar of ik er nog een maak, hangt er echt van af, omdat de ideeën voor horloges als deze voortkomen uit suggesties die mensen me in gesprekken geven. Er is geen plan om een ​​lijn te maken; de ideeën komen organisch door met mensen te praten.


Franck Muller Vanguard Cobra

Franck Muller Vanguard Cobra

Hoe is het concept voor de Gravity ontstaan?

Het idee voor de Gravity was om een ​​carrousel te hebben, wat nieuw was voor ons, en om een ​​grote opening erin te hebben zodat je in de beweging kunt kijken. De carrousel is een beetje anders dan de tourbillon, weet je, omdat het handwiel rond de centrale as van de roterende kooi draait. Breguet maakte geen onderscheid tussen hen toen hij zijn patent indiende, maar bij Franck Muller noemen we het een carrousel omdat het als een carrousel draait. We hebben deze complicatie in de Vanguard gestopt omdat de onderdelen van een carrousel iets goedkoper zijn voor ons om te fabriceren en de collectie competitiever geprijsd zou moeten zijn, dus het is een goede match. Vanwege zijn grootte was de uitdaging echter om de componenten in evenwicht te houden en in evenwicht te brengen, en om de beweging voldoende koppel te laten leveren om de complicatie aan te drijven.


De Vanguard Gravity heeft een aluminium roterende kooi. Waarom heb je voor dit metaal gekozen, terwijl titanium vergelijkbare voordelen biedt zoals lichtheid en corrosiebestendigheid, maar ook sterker is?

We hadden ideeën om de Vanguard Gravity in verschillende kleurstellingen aan te bieden, daarom kozen we voor aluminium, omdat het oppervlak kan worden behandeld om verschillende kleuren aan te nemen. Titanium is misschien sterker, maar het is ook moeilijker te bewerken, wat een probleem was tijdens de productie.

Franck Muller Vanguard Gravity

Franck Muller Vanguard Gravity

Ben je als baas nog steeds betrokken bij de horlogekant van het merk?

Ja. Ik geef nog steeds mijn ideeën voor de ontwerpen van de nieuwe horloges en ik help met hun bewegingen oplossingen te vinden voor de uitdagingen. Natuurlijk ben ik niet meer zo betrokken als in het verleden, omdat ik mijn tijd ook aan andere aspecten van het bedrijf moet besteden.

Mis je echter het uurwerkgedeelte en wou je misschien dat je er meer tijd voor had?

Nee, mijn werk is veranderd en mijn leven erbij. Mijn tijd besteed ik beter in de andere delen van het bedrijf. Hoe dan ook, ik heb een uitstekend team horlogemakers opgebouwd en een aantal van hen persoonlijk getraind gedurende vele jaren, dus ik maak me geen zorgen.

We hebben veel tourbillons uit China zien komen, maar geen enkele Chinese fabrikant is erin geslaagd om nog een minuut repeater te produceren. Is het volgens jou als horlogemaker moeilijker om een ​​minutenrepetitie te bereiken?

Natuurlijk! Hier bestaat geen twijfel over. Het lijkt op het verschil tussen een Toyota met vier cilinders en een Bugatti met 16 cilinders. Ten eerste zitten er ongeveer vier keer de onderdelen binnen een minuut repeater, en sommige van deze componenten zijn erg moeilijk te maken. Het is ook een heel gecompliceerd proces om een ​​minuut-repeater samen te stellen en aan te passen, en daarom zijn er zo weinig. Er is ook de kostenfactor: een minuut repeater is erg duur om te produceren, zowel qua tijd als qua talent, dus het is een grote hindernis voor een bedrijf om over te steken.

Eeuwigdurende kalenders zijn tegenwoordig algemeen beschikbaar als modules en zelfs tourbillons kunnen worden gekocht bij externe leveranciers. Denk je dat een minuut-repeater ooit die kant op zal gaan?

Ja, en het wordt al gedaan. Veel kleine repeaters die je tegenwoordig ziet, worden niet in eigen huis gemaakt, omdat maar heel weinig merken het zelf kunnen.

Is er een complicatie waarvan je denkt dat je ze nog niet genoeg hebt verkend en die je in de toekomst wilt bespreken?

Nogmaals, dit hangt af van ideeën, omdat je eerst met één moet beginnen voordat je er een oplossing voor kunt vinden. Het is net als de Master Banker. Het idee daarvoor kwam van een klant van mij, die zei dat hij een horloge nodig had dat tegelijkertijd drie tijdzones kon weergeven. Ik heb meer dan een jaar op basis van dit idee gewerkt om met het horloge te komen, dat drie sets uren en minuten liet zien, maar gebaseerd op slechts één beweging. Toekomstige complicaties moeten ook met een idee beginnen voordat er iets kan gebeuren.

Heeft u een favoriete complicatie?

Als ik er een moet kiezen, dan is het waarschijnlijk het Crazy Hour, omdat het leuk is.Zo niet, dan kies ik voor de klassieke grootse complicatie: een minutenrepetitie, eeuwigdurende kalender, tourbillon en chronograaf in één.

Verhaalcredits

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd in World of Watches


Interview: Nicholas Rudaz, Franck Muller COO (Juli- 2021).


Verwante Artikelen